老藤葡萄是“老当益壮”还是“倚老卖老”?

2021-02-28 17:05

或许你曾在酒标上见到过Old Vine”或者是“Vieilles Vignes”的字样,这些术语正是“老藤”的含义,又或者你曾在某个酒局上听到有人说他是老藤葡萄酒的死忠粉。


那么,老藤葡萄酿出的酒有何特殊之处呢?不要让你的感官受到先入为主的观念的影响,老藤是否真的可以提升葡萄酒的品质?今天就让我们来探究一下老藤的秘密。


大多数的老藤葡萄园的树型是 head-pruned 或者 goblet

图片来源:d4v


葡萄的树龄达到多少年可以酿出好酒?


这里我们先来对葡萄的生命周期做一个简单的了解:

新栽种的葡萄藤需要大约三年的时间才能结出果实;

葡萄藤需要7-8年才能达到成年阶段;

通常情况下,树龄12-25年的葡萄藤达到完全成熟;

而通常情况下,老藤葡萄的树龄超过25年,也有相当比例的老藤树龄超过50年。

有趣的是,在葡萄藤漫长的生命周期中,发生了一些值得注意的变化,这些变化赋予了老藤独特的优势:


老藤可以出产风味更加浓郁的果实

随着树龄的增长,老藤葡萄的产量开始下降。因此许多观点认为,这会增加老藤葡萄的果实浓郁度,这样也更利于产生浓郁度高的葡萄酒。

老藤的根系深入土壤

这就意味着老藤葡萄的根系可以从深层的土壤中汲取水分和养分,因此老藤葡萄不会遭遇太大的年份变化,品质较为稳定。

老藤葡萄的成熟度通常不会出现问题

葡萄(尤其是红葡萄)成熟的重要标志是单宁的成熟,不成熟的单宁则会体现出生青味和粗糙的涩感,种植者们注意到老藤葡萄可以更稳定地达到生理成熟度。

老藤的健康状况通常不错

老藤葡萄园的管理者通常不需要去精心打理,老藤葡萄树的健康程度通常都很好,只需注意不要损坏葡萄藤就可以了。

然而,老藤其实也有一些劣势


老藤的一个最大的问题就是产量的下降,这也就意味着生产商可以赚到的钱会慢慢减少。


此外,老藤有时候并不能紧跟时代潮流,你会发现主要是Petite Sirah,Zinfandel和Carignan这些葡萄品种,所以生产商很难卖出高价。

你知道世界上现存最古老的葡萄藤的树龄是多少年吗?

“Stara Trta”- 被吉尼斯世界纪录收录的现存最古老的葡萄藤

图片来源:commons.wikimedia.org


就是图片中的这株名为“Stara Trta”的葡萄藤,它生长在斯洛文尼亚的马里博尔,树龄已经超过了400年,是吉尼斯世界纪录在册的最古老的葡萄藤。这株葡萄藤的品种是斯洛文尼亚罕见的红葡萄品种Žametovka。

更加令人振奋的是,你甚至还可以购买到这株葡萄酿造的葡萄酒!

什么地方可以找到老藤葡萄藤?


幸运的是,有一些特定的产区以出产老藤葡萄酒而闻名,这些地方的种植者并没有狠心拔除这些老藤去种植那些时下流行的葡萄品种,这些地方通常人迹罕至。

Lodi, California

Lodi产区的面积大约是Napa Valley的两倍,拥有40,500公顷的葡萄园。这里曾是1800年代后期美国葡萄酒生产的中心。由此,你会在这里发现很多的老藤Zinfandel以及一些独特的其他老藤葡萄品种:例如Trousseau,Touriga Nacional和Tannat。


Lodi产区砂质土壤中栽种于1916年的老藤

图片来源:winefolly


Languedoc, Southern France

在1970年代,Languedoc因为产量过剩而被称为 “The Wine Lake” ,尤其是Carignan这个葡萄品种。当时的情况非常糟糕,这些葡萄酒一度被蒸馏加工成酒精燃料。随后,产区内兴起了大规模的葡萄藤拔除活动,许多人都这样做了。

幸运的是,当时没有拔除葡萄藤的生产者现在可以出产世界上最好的Carignan葡萄酒。

Barossa Valley, Australia

南澳大利亚州的Barossa Valley是如此幸运,这里的Shiraz和Grenache从未受到根瘤蚜虫的侵染,所以这里也是老藤的国度。事实上,这里也是目前仅有的对老藤的树龄有明确规定的产区:超过35年的葡萄藤可以被称为“老藤”(Old Vine),超过70年的葡萄藤被称为“幸存老藤”(Survivor Vine),超过100年被称为“百年老藤”(Centurion Vine),而超过125年则被称为“始祖老藤”(Ancestor Vine)。

Santorini, Greece

红葡萄品种的老藤并不是老藤中唯一的存在,在希腊的圣托里尼岛,你会看到稀有的Assyrtiko葡萄藤盘旋成低矮的花环状,匍匐在地面。这些老藤的Assyrtiko被用来酿造一种被称为“Nykteri”的特殊风格的葡萄酒,它呈现出橡木色的外观,风格与优质的勃艮第干白相近。


Assyrtiko的藤蔓缠绕在一起,就像花环一样

图片来源:winefolly


追求当下的流行趋势通常是容易的,在生产和技术方面我们都可以去顺应潮流。但是这样会使得一个地方最本质的东西慢慢流失,而这些东西又恰恰是最容易被我们忽视的,只有时间的跨度足够长我们才能意识到这些事物的珍贵,而“老藤”可能就是时间给我们的答案。