“Cork”坎坷的一生

2021-02-28 17:06

“Cork”就是我们都非常熟悉的软木塞,但是你对它的前世今生有多少了解呢?


摘要

在公元前五世纪的罗马沉船中就曾发现了软木塞,但研究表明它当时并不是最常见的密封工具。罗马帝国陷落后,全球贸易大幅下降,伊比利亚半岛的上千名软木塞生产者苦苦挣扎,随后软木逐渐消失了。

在17世纪,软木塞重新出现,近四个世纪以来,采用软木塞包装的葡萄酒占到了大多数。但是,自1970年代以来,软木塞的替代解决方案开始出现,它的统治地位开始受到冲击。除此之外,还有TCA的影响。尽管各种形式的瓶塞越来越多,但世界各地的很多酿酒师和消费者还是对软木塞情有独钟。

首先,让我们来一起探秘软木塞的历史生产方式

01 Cork的简史

关于软木塞的简史,让我们来看一条时间线:

公元前8000年 土耳其东部到伊朗北区的一些区域开始出现了葡萄酒

公元前6000年 人们开始使用陶器储存葡萄酒,此时的酒很容易受到空气的影响

公元前3000年 埃及成为了酿酒的中心,并将基本工艺提高到了新的水平


古埃及黄金时代关于酿酒的壁画

图片来源:qianjing.com


公元前1500年 在埃及的黄金时代,那个时期的壁画表明,他们使用陶座和粘土来使陶器密封

公元前800年 古希腊文明开始兴起,有文献表明,在当时软木已被用作木桶的塞子

公元前500年 当时的容器双耳细颈瓶使用软木塞和树脂以达到密封的效果

公元476-1000年 欧洲的黑暗时代,软木塞也随着罗马帝国的衰落而被废弃

1300年代 软木塞开始出口到英国,然而直到1500年代才被用作葡萄酒的塞子

1600年代 葡萄酒大多以桶装的形式运输


早期用来装酒的梨形玻璃容器

图片来源:wordonthegrapevine.co.uk


1632年 Kenelm Digby引入了一种制瓶技术,该技术能够生产坚固而廉价的玻璃容器

早期的瓶子是手工吹制的,大小主要取决于吹瓶者的个人肺活量。这时,软木塞被塞在瓶子的顶部,然后高出瓶口,这是因为尚未发明开瓶器。

1703年 英国和葡萄牙之间的条约大大推动了软木塞的生产

18世纪 葡萄酒瓶的设计发生了变化

原始的玻璃瓶呈梨形,难以存放。随着瓶子形状的改变,酒瓶可以卧放以使木塞保持湿润。

1795年 第一个开瓶器申请了专利

18世纪末 酒瓶瓶塞以及开瓶器共同将葡萄酒的历史带入了一个新时代


因此,休·约翰逊(Hugh Johnsons)将软木塞称为优质葡萄酒历史上最重要的事件也就不足为奇了。

02 从栓皮栎到Cork


你的瓶塞是怎么来的?
视频来源:Great big story


软木塞是由栓皮栎(Quercus suber)的树皮制成的,这些树木主要分布在地中海国家。其中,西班牙葡萄牙是最重要的产地(占据全球总产量的80%),两个国家大约有730,000公顷的栓皮栎树林。


成年的栓皮栎

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栓皮栎需要大约25年的生长才能达到成熟。一旦达到成熟,经过专门训练的树皮收割者便会用斧头剥去树皮(此时的树皮外层已经枯死,但是内层还活着)。去除树皮的过程通常是由两个人组成的团队完成的,整个过程完全采用手工进行,对熟练度要求很高。两人的默契配合可以使他们在15至30分钟内搞定一棵树,获得大约15至30公斤的树皮,价值约25欧元。


两名工人正在采伐栓皮栎的树皮

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从一棵树的树皮被采伐之后,会在这棵树上标记年份,这样就避免了再次采伐带来的伤害。一棵树至少需要九年的时间才能长出足够的树皮以备再次采伐。最好的软木来自当地森林管理委员会保护的森林,他们会监督确保采用可持续和环境友好的方式进行采收。


刚刚被采伐的栓皮栎

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通常,栓皮栎九至十二年被采伐一次。这个过程不会损害到树木,因此它也成为了葡萄酒行业中的一种重要的可持续和可再生资源。每棵树的寿命在150到250年之间,在其整个生命周期中能够提供大约12次的采伐。每年采伐的340,000吨树皮中,只有15%被制成葡萄酒的软木塞。但是,从葡萄酒行业中获得的收入占软木行业收入的66%以上!


存放在室外的栓皮栎树皮

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这些树皮被采伐之后,会在室外存放数月以达到最佳状态。

最好的软木生产商会将树皮保存在混凝土上,而不是自然环境中以避免污染。通常他们还会弃用底部树皮以进一步降低污染风险。


接下来,软木木板将被装载并送至工厂进行清洁。首先,它们将会被煮沸,这有助于清洁并使其软化。现在,为了避免交叉污染,工厂会定期清洁,过滤和补充煮沸用水,并不断去除挥发物。


Cork是如何生产出来的?

视频来源:Jamie Goode


被煮过的软木通常也更平整,因此更易于加工并变成软木塞。用于浸泡的水中还会含有杀菌剂,以确保软木中没有任何有害的真菌或霉菌。此时,任何劣质的软木都会被淘汰并清除掉。剩下的软木将被堆放在特定湿度的空间中存放数周。


软木木板会被切割成小条,然后打孔

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接下来会根据质量对每个木板进行分级,然后切成小条。最好的软木会被送到手工打孔的软木机中,其余的将被磨碎制成软木碎屑。随后,会进行进一步的清洗和消毒。接下来,光学分拣机会对软木塞进行分拣,然后用肉眼再次对软木塞进行分拣,以确保软木塞按正确的分级进行分类。高档软木塞将是最昂贵的,并且将被用于最好的葡萄酒中!


许多树皮会太过稀薄而无法被制成高质量的天然软木塞,因此为了避免软木浪费,剩下的软木块也会被磨碎,然后粘合在一起,也就诞生了“贴片塞”(Technical cork)。


在本篇内容中,我们回顾了Cork的简史以及从栓皮栎到Cork的整个过程,软木塞的一生可谓坎坷。在下一篇内容中,我们将继续来聊一聊“Cork Taint”以及对于未来的展望。


翻译|Kurt
编辑|Kurt


参考资料:

wordonthegrapevine.co.uk-Cork in winemaking: history, production, taint and Diam